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加藤嘉一「沖縄の『ウチナーンチュ意識』が急速に高まってきています!」

[2014年02月03日]

名護市長選では民意が「基地反対」をはっきりと示すなど、沖縄の民族意識・自立意識が高まっています。沖縄の未来を切り拓くカギはどこにあるのでしょうか?

米軍普天間(ふてんま)飛行場(沖縄県宜野湾[ぎのわん]市)の辺野古(へのこ)への移設問題が争点となり、76・71%という高い投票率を記録した沖縄県・名護(なご)市長選挙。当選したのは、移設反対派の現職・稲嶺進(いなみねすすすむ)氏でした。

ぼくは彼(か)の地にルーツを持つ人間ではありませんが、「沖縄」に生涯をかけてコミットしていこうと思っています。理由は3つある。まず、風土や人々が好きだから。ふたつ目は、日・米・中をめぐる国際政治の研究をライフワークと位置づける身として、沖縄は地政学的に重要な場所だから。そして3つ目は、物理的にも機能的にも飽和状態にある日本という国にあって、沖縄は経済・安保などあらゆる面に“余白”があり、ポテンシャルに富んだ例外的な存在だからです。

ぼくはこれまで沖縄を3回訪れ、そのたびに現地の政治家、財界人、知識人、学生、活動家などと意見を戦わせてきました。昨年12月には「NAHAマラソン」への出場、「2030年の沖縄観光を考える」というワークショップへの参加を通じて、草の根レベルでの親交を深めました。マラソンのタイムは惨憺(さんたん)たるものでしたが、沿道の方々の温かい応援に感動を覚えました。

第二次世界大戦終了後のアメリカによる占領統治を経て、1972年に沖縄が日本に返還されてから40年余り。現地のメディア関係者の話では、近年になって特に、沖縄の人々の間で「ウチナーンチュ(沖縄人)」であることを誇りに思う意識が高まってきているそうです。実際、地元紙の『沖縄タイムス』は「琉球(りゅうきゅう)の言葉を方言として扱わない」といいますし、ぼくが議論を交わした琉球大学の学生たちも、「私たちウチナーンチュは」という言い方で誇りを表現していました。

昨年5月には、「琉球民族独立総合研究学会」が設立されました。テーマは日本からの独立の可否、ではありません。独立を大前提とした上で、米軍基地を全廃し、世界の国々と友好な関係を築き、平和と希望の島をつくり上げる方法を議論している。“独立”といえば従来は多くの場合、メディアがいたずらに煽(あお)ったり、活動家が票集めのために叫ぶような言葉でしたが、この学会では若い研究者たちが「論理」と「野望」を持って学術的に活動しているということです。

ぼくが見聞きする限り、これらの現象は誰に強制されたわけでもなく、沖縄に一極集中する在日米軍基地への反発をひとつの背景として、自発的に生まれたもの。NAHAマラソンを走っているときも、その息吹(いぶき)を強く感じました。


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