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独占インタビュー「圭、エースをねらえ!」あの名作漫画の著者・山本鈴美香先生が錦織とマイケル・チャンに泣いた

[2014年09月22日]

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1973年から「週刊マーガレット」に連載され爆発的にヒットした『エースをねらえ!』の記念すべき単行本第1巻

1970年代に「週刊マーガレット」に連載されるや圧倒的支持を受け、アニメ化でも人気爆発、中高生を中心にテニスブームを巻き起こした伝説の漫画『エースをねらえ!』

スポ根漫画の金字塔というだけでなく、胸熱くする学園ロマンであり、後半は青春期の魂の成長を描いた珠玉の哲学書ともいえる内容で同世代のバイブルとなった。最近では、元プロテニスプレイヤー・松岡修造氏が座右の書として挙げていることでも知られている。

今回、錦織圭選手の日本人史上初、全米オープン準優勝という快挙にいまだ感動の余韻(よいん)冷めやらぬ中、この方にこそ話を聞かねば!と作者の山本鈴美香(すみか)先生を直撃。

普段、体調面が不安なこともあり、ほとんど表舞台に顔を出さないというものの「このお話だけは受けねば」と快諾していただき、山梨・甲州市のお宅を訪問した!

―まずは、今回の錦織選手の活躍について率直な感想をいただけますか。

山本 本当に感動してかたまりました。錦織選手のような強い選手に恵まれて、ビッグ4の中のトップを立派に倒して。何十年ぶりとか日本人初とかって、昔だったらいくら漫画でもそれは夢を見すぎよねっていう(笑)、非現実的でちょっとひどいんじゃない?と言われるような。私でも夢のようと思わせる素晴らしい活躍でした。

―お会いしてすぐ、まさに錦織選手があんな素晴らしい活躍をしたので「私も頑張らなきゃ」とインタビューも受けられたとおっしゃいましたが?

山本 彼があの4回戦と準々決勝ですか、4時間19分、4時間15分という試合の時、私は熱でうんうん言ってたもんですから。話を聞いただけで、「あぁすごい!」と思いながら「こんなことじゃいけない。早く気力ではね飛ばさなきゃ」と。それでようやく決勝をライブで観て。手術したばかりで出場も危ぶまれていた選手がよくここまでビックリするようなことをできたなと。相手もみんなトップ10の選手じゃないですか?

―特に、準決勝ではランキング1位のジョコビッチ選手でした。

山本 あの準決勝も、お恥ずかしながら録画で観て、本当にライブで見てたら泣けてたと思うんですよ。そもそも、マイケル・チャンさんがコーチとしてついてることにびっくりしてまして。あの方は私の中では選手としての印象が生々しいんですね。

―史上最年少で全仏を制し、現役時代はランキング2位まで上りつめました。

山本 自分が応援してる選手の対戦相手がチャン選手だっていうと、まずイヤだなと反射的に思うタイプの方で。目つきが怖いし、動物にたとえますとライオンやヒョウもありますけど、失礼ですが私の中では毒蛇的な怖さだったんです。そんな方が錦織選手のチームにコーチとして入ってくれたって聞いた時にはもう乾杯ですよ(笑)。

そんな、敵にすると怖いけど味方にすれば頼もしいって絵に描いたような方が、試合の合間にコーチの顔が映るじゃないですか? それを見ていて、もちろん錦織選手も本当に素晴らしかったんですけど、チャンさんの表情に私は本当に泣けたというか。あの恐ろしい彼がこんな顔をするように!?って。


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