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日産、神戸製鋼…相次ぐ不祥事で「メイド・イン・ジャパン」失墜か。背景には“とても日本的”な事情が?

[2017年11月09日]

「一連の不祥事は企業の組織的なマネージメントの問題、特に『企業内部のコミュニケーションの欠如』に起因しているのでは」と分析するメスメール氏

日産自動車や神戸製鋼所など、日本を代表する製造業大手の不祥事が相次いでいる。

長らく世界から信頼を得てきた「メイド・イン・ジャパン」ブランドは失墜してしまうのか? 「週プレ外国人記者クラブ」第97回は、フランス「ル・モンド」紙の東京特派員、フィリップ・メスメール氏に話を聞いた――。

***

─日産が出荷前の最終検査を「無資格」の従業員に行なわせていた問題に続き、大手鉄鋼メーカーの神戸製鋼が銅やアルミなどで検査データを改ざんし、強度基準を満たさない製品を出荷していたことが明らかになるなど、このところ日本を代表する大手企業の不祥事が続いています。

メスメール 私もこの状況に大変驚いています。高い品質と信頼は日本の製造業の代名詞でしたし、よりによって日産や神戸製鋼といった日本の製造業を代表するような大企業のCEOが「品質」の問題でこうした謝罪を強いられる状況は正直、想像もしていませんでした。

興味深いのは、こうした一連のスキャンダルが製品の品質そのものに起因する問題や事故を通じて表面化したのではなく、日産や神戸製鋼の「自主的な発表」によって明らかになったことです。その点、アメリカで起きたエアバッグに関連する死亡事故がきっかけとなって問題が広がり、最終的に企業側が責任を認めて謝罪せざるを得なくなったタカタや、やはりアメリカで「プリウス」の急加速問題が指摘され、大量リコールなどの対応に追われたトヨタなどのケースとは異なっている。

その背景には、外部から問題が表面化する前に、敢えて自主的に発表したほうが結果的に「傷」を小さくできるという考えがあったのかもしれません。

こうした一連のスキャンダルが、これまで築いてきた日本の製造業に対するイメージや信頼を大きく損なうことになるのか…というと、当然、一定のダメージはあるでしょうが、それほど深刻ではないかもしれません。ドイツでも数年前にフォルクスワーゲンによる大規模な「排ガス規制改ざん」問題が発覚し、結果的にフォルクスワーゲンは大きな損失に直面しましたが、それで「ドイツの製造業そのもの」への信頼が失墜したかといえば、そうとは思えません。

もちろん、従来の「日本の製造業」に対するイメージを考えれば、ショッキングな事件ですし、「もしかしたら他の企業も…」という見方がある程度広がることは避けられないと思いますが。

─難しいのは、当事者である日産も神戸製鋼も一連の不正が、誰によって、何のために、そして「いつ頃」から行なわれていたのか、未だに把握できていない点です。それでは不正を生んだ原因も含めて、問題の全体像が全く見えてこない。

メスメール その通りですね。こうした不正が始まったのが10年前なのか、20年前なのか、あるいはもっと以前からなのか…ということすらわからないのでは、問題の背景や責任の所在も明らかになりようがない。ただ、それは裏を返せば、一連の不祥事はこれらの企業の組織的なマネージメントの問題、特に「企業内部のコミュニケーションの欠如」という共通の原因に起因するものだということを示していると言えるかもしれません。

私が日産や神戸製鋼の問題に関して、ある意味「とても日本的だな」と感じるのは、これらのスキャンダルが、例えば企業内部の特定の人物が自分のポケットに大金を入れようという個人的な利益のために起きたのではなく、むしろ企業全体の利益や組織内の各部署の立場を守ろうとして起きたように見えることです。

ボスを怒らせたくないとか、目標を達成したことにしないと部署全体に迷惑がかかるとか、過去の不正や問題が今さら明らかになるとあの人の立場が悪くなるとか、そういう意識が結果的に不正を生んだり、その不正の存在を組織内で見えづらくしたりしてしまう。

それに加えて、工場など製造の現場と経営陣、あるいは経営陣内部のコミュニケーションが十分に機能していないから、問題が企業内で共有されず、それに対する具体的な措置も講じられないまま、問題が放置されてしまうという構造があるのではないか。


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