週プレNEWS TOP 連載コラム "本"人襲撃 重度の“アルコール依存症”を脱した、名コラムニストが明かす教訓とは…「断酒によく似た感覚は失恋でした」

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重度の“アルコール依存症”を脱した、名コラムニストが明かす教訓とは…「断酒によく似た感覚は失恋でした」

[2018年04月17日]

「常に一緒だった人が急にいなくなったような喪失感や渇望感がお酒にはあるんです」と語る小田嶋隆氏

ストレスや失恋など、つい酒を飲みすぎてしまう人は何かと理由や理屈をつけて飲むことが多い。酒が飲める者なら、一度はそんな経験があるはずだ。だが、深みにハマってしまえばわかることだが、そんな理由は「後づけ」にすぎない。

テクニカルライター、コラムニストとして活動する小田嶋隆氏は、20代後半から30代にかけて重篤(じゅうとく)なアルコール依存症の状態だった。医者に「40で酒乱、50で人格崩壊、60で死ぬ」とまで言われた男が、どのようにアル中から立ち直ったのか。

『上を向いてアルコール 「元アル中」コラムニストの告白』を上梓した小田島氏が、長い間明言を避けてきた日々について明かす。

* * *

―アルコール依存症は完治することなく、常に「坂道でボールが止まっているような状況」と書かれていましたが、断酒から23年たった今も、そういった怖さは残っていますか?

小田嶋 そうですね。酒をやめてから3、4年で、「飲みたい」気持ちは起こらなくなりましたけど、もし、今ここでビールが出てきて1本飲んだら、決して1本では済まないと思います。たぶん2本、3本、あるいは泥酔するまで飲むんじゃないかな。

アルコール依存症というのは、要するに飲み方の病気です。「坂道で…」っていうのは医者が言った言葉なんですけど、例えばお酒を10年やめていた人が、ある日友人の結婚式で飲んだら、それっきりまた戻っていったという話は枚挙にいとまがないんですよ。「1滴も飲まないのは可能だけど、1杯目を飲んで2杯目を飲まないっていうことはアルコール依存症患者には不可能だ」ということです。

―「これ以上飲み続けたら危険だ」という状況にまで追い込まれないと、気がつかないものだったということですか?

小田嶋 例えば、二日酔いの朝とかは「さすがにヤバいな」と思うこともありました。それで1日、2日やめてみることもないわけではない。でも、それって心理的なゲームみたいなもので、実際にやめるつもりではないわけです(笑)。ちょっとでもやめたことで「俺はいつでもやめられる」という確証を獲得しに行っていたというだけの話なんですよ。

―でも、医者に「このままいくと60で死ぬ」と言われたときは、さすがに危機感を覚えたわけですよね?

小田嶋 いや、実はそうでもなかった。お酒は依存が強まると憂鬱(ゆううつ)の波が頻繁(ひんぱん)に来ますから、寿命を予告されても「上等じゃないか」ぐらいに思っていたりします。だから、大酒飲みに「体壊すよ」とか、「死ぬよ?」とか言っても大した効果はないと思ったほうがいいですね。

―そう考えると恐ろしいです。過度な飲酒の一方で、習慣的な喫煙も断ち切られたそうですが、両者の依存性にどのような差を感じましたか?

小田嶋 我慢しているときの気分は似たようなものですよ。ないときの寂しさも似たようなものです。でも、たばこって生活の句読点じゃないけど、たいがい、何か仕事が終わったときに吸うものじゃないですか。

でも、お酒の場合はそういうときだけじゃなくて、旅行に行ったときや音楽を聴いているとき、人と会ったときなど、あらゆる瞬間のすべてに絡んでいることが多い。酒抜きでそれらのものと付き合うのは、すべての経験から刺激や潤(うるお)いが消えるという意味で、割と致命的な変化だったりするわけです。

個人的に一番似てるなって思ったのは、失恋ですね(笑)。例えば、5年付き合っていた女のコと別れるとするでしょ? 大抵くだらないことが原因かもしれないけど、別れて2、3ヵ月は、いろんな所へ行くのに常に一緒だった人がいないことの喪失感が絶対残りますよね。それは、それほど自分の生活の一部になっていたからであって、お酒にもそういった喪失感や渇望感があるんです。


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