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マルセイユ・酒井宏樹がハリル解任とロシアW杯を語る 「結果が出なくて批判を受けるなら、チーム全体だと思う」

[2018年05月08日]

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フランス屈指の人気クラブ、マルセイユで移籍1年目からレギュラーとして活躍する酒井宏樹。昨年はフィールドプレーヤーで出場時間チーム最長となる35試合(計3012分)に出場

世界トップレベルの猛者たちと日常的にしのぎを削る日本代表のキーマン、酒井宏樹(ひろき)。4月下旬に負傷したがW杯には間に合わせてくれるはずだ!

* * *

今季、フランス1部リーグで好調を維持するオリンピック・マルセイユ。リーグでは、第36節を終えて2位オリンピック・リヨンと勝ち点2差の4位。リーグ3位以内に与えられる来季のチャンピオンズリーグ(以下、CL)出場権争いを続け、ヨーロッパリーグ(以下、EL)では準決勝でレッドブル・ザルツブルクに競り勝ち、2004年以来となる欧州カップ戦での決勝進出を決めた。

そんなチームに欠かせないのが、今や日本代表で右サイドバックとして不動の地位を築いた酒井宏樹だ。ここまでリーグ戦31試合に出場し、撃ち合いとなったライプツィヒとのEL準々決勝第2戦では試合を決定づける5点目のゴールを決めるなど、チームの信頼に結果で応えている。

―ライプツィヒ戦では終了間際にマルセイユ移籍後初、しかも“バースデー弾”で試合を決定づけました。

酒井 誕生日に試合だったのは初めてでした。試合に集中できないんじゃないかという心配もあったのですが、まさか最後に僕がゴールを決めることになるとは(苦笑)。観衆も6万人以上でスタジアムの雰囲気はすごかったですし、ファンを喜ばせることができてよかったです。チームとしていいシーズンが送れていて、そのなかに自分がいられることを幸せに感じています。

―マルセイユで2シーズン目。今シーズンをふり返って、いかがですか?

酒井 順調以上ですね。プレーの波は1年目と比べて少なくなったと思います。相手がどんなに強くても、どんなに難しい状況でも、自分なりの解決策を見つけることができるようになってきたのは、ポジティブな点ですね。

この街の人は、本当にOM(オリンピック・マルセイユの略称)のことを見ていますから。サポーターの熱気はフランスで一番として知られていますし、毎週、試合の日はちょっと街が殺気立っているというか。プレッシャーはすごくありますが、それがいい意味での緊張感になっています。

―来季に向けて目標はありますか。

酒井 もちろん、CL出場です。ELで勝てれば、CLの本戦への出場権もついてくるので、そうなれば一番。欧州に来るときに、まず思ったのがいつかはCLに出たいということでしたから。それが果たせたら、自分にとってはすごく幸せなこと。出るまでは帰れないですよ。逆に、来季それが果たせたら僕の欧州での挑戦は終わったと言ってもいいかも(笑)。

正直、ハノーファー時代は難しいと思っていたので、せっかくマルセイユというチームに巡り合えて、チャンスが目の前にあるんだったら何がなんでも出たい。そこだけはブレようがないです。

―ドイツでの4年間とは違った挑戦になっている?

酒井 でも、あの時代があったから今がある。ハノーファー時代は「引き分けでOK」みたいな試合もありましたが、マルセイユでは常に勝ち点3が求められます。簡単な試合ばかりじゃないし、難しい時間も多いですが、そういうときに耐える力はハノーファー時代に培ったもの。そう考えると、無駄なことはひとつもなかったと思います。

―マルセイユでの生活はどうですか。

酒井 最初からここに来ていたら大変だったかもしれないですが、ドイツに4年いたのがやっぱり大きかったですね。すべてが日本のようにうまくいくとは思っていなかったし、それほどストレスを感じることもないです。

それにしても、よくドイツ人はまじめで規律があって日本人に似ているとかいわれますが、ここにきてその意味をようやく理解しました。悪い意味じゃなく、フランスの人は本当に自由だから。日曜日はどこも店が閉まっているし、正直、金・土・日は物事が動かないです(笑)。


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