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東京にかつて存在した「5つの半島」ーー江戸幕府以前に支配した3人の謎とは?

[2017年04月25日]

■1600年前の“初代東京都知事”

わたしは歴史に着目した。すると意外な事実に突き当たった。奈良や京都と違い、東京の歴史は一部しか意識されていない。江戸以前となると武将の太田道灌(どうかん)はともかく、江戸の由来となった中世の江戸氏や古墳時代のことなど話題に上がることもない。

しかし東京の歴史だって捨てたもんじゃない。エジプトがナイルの下流に開けたように、東京は利根川の大デルタ上に発祥した。ローマが7つの丘の上に建てられたように、江戸は武蔵野台地の東端をなす5つの半島に造られた。

半島の位置を現在の地図上に示すなら北から台東、文京、千代田、港、品川の各区に当てはまる。皇居はその中心、いわば千代田半島にある。そこは中世の江戸氏が居館を構えてから太田氏、徳川氏、そして現代に至るまで東京の中心であり続けてきた。

古墳時代、東京には5つの半島があった。現在の東京に当てはめるなら、北から台東、文京、千代田、港、品川の各区に相当する。芝丸山古墳は港半島の最先端、東京湾に臨む岬に造られたようだ

古墳時代、東京には5つの半島があった。現在の東京に当てはめるなら、北から台東、文京、千代田、港、品川の各区に相当する。芝丸山古墳は港半島の最先端、東京湾に臨む岬に造られたようだ

古墳時代以後、この地の統治者はいかにして5つの半島を支配し、発展させ、そして去っていったのか。わたしは東京創世の舞台である5つの半島で繰り広げられた栄枯盛衰の物語を追ってみたいと思った。

東京の最初の支配者を求めるうち、わたしは東京タワー直下に眠る巨大古墳の存在を知った。港区の芝にあり、東京5半島の港半島に位置する。芝丸山古墳と呼ばれる4世紀の前方後円墳で、墳丘長は125mもある。前方後円墳といえば、大阪の堺市にある仁徳天皇陵(大山[だいせん]古墳)を思い出す人が多いだろう。

芝丸山古墳は都内最古(推定4世紀後半)、最大(墳丘長125m)の前方後円墳。港区芝公園内に存在し、東京タワーの真下、増上寺の真裏に位置する

芝丸山古墳は都内最古(推定4世紀後半)、最大(墳丘長125m)の前方後円墳。港区芝公園内に存在し、東京タワーの真下、増上寺の真裏に位置する

前方後円墳は日本の古代王権の象徴だ。芝丸山古墳は関西の巨大古墳と比べても見劣りがしない。今から約1600年前より、現在の東京タワーの敷地に当たる場所に眠り続ける首長がいたのだ。まさに“初代東京都知事”とでもいうべき人物じゃないか。彼はどのように東京を支配したのだろうか。

わたしは図書館に缶詰めになった。芝丸山古墳に関する資料を集めまくり、過去に行なわれた発掘調査や出土品を調べ尽くした。一方、コミネ参謀は探検隊員の選抜に入った。探検には優れた写真記録係が必要だ。欲をいえばリサーチャーもほしい。いや、隊員が増えればそれだけ先立つモノだって必要になる。

★後編⇒東京タワー直下の前方後円墳に眠る「初代都知事」は誰なのか?

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(取材協力/小峯隆生 彼島瑞生 撮影/山口大志[ひろし])

●高橋大輔(たかはし・だいすけ)
1966年生まれ、秋田市出身。「物語を旅する」をテーマに、世界各地に伝わる神話や伝説の背景を探るべく、旅を重ねている。2005年、米国のナショナル ジオグラフィック協会から支援を受け、ロビンソン・クルーソーのモデルとなった人物の住居跡を発見。ニューヨークの探検家クラブ、ロンドンの王立地理学協会のフェロー会員でもある


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