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ダニ博士が語る“嫌われ虫”の存在価値「“殺人ダニ”なんて…大半は人間とは関係ない平和主義者です」

[2017年09月05日]

法政大学教授の“ダニ博士”こと、島野智之氏

ただでさえ疎(うと)まれた存在なのに、この夏のヒアリ騒動やダニ被害などを経て、さらに評判を落とした“嫌われ虫”たち。長年、彼らを追い続ける研究者たちが、そのマイナスイメージをガラッと変える生態について語るーー第1回はダニ

ダニ・マニア』の著者で、原生生物学を専門にする法政大学国際文化学部・自然科学センター教授の島野智之(さとし)氏に話を聞いた。

―マダニが猛威を振るっていますね。7月にはマダニ由来のSFTS(重症熱性血小板減少症候群)ウイルスに感染した猫に噛まれた女性が亡くなったと厚生労働省が公表しました。

島野 はい…。動物から人への二次感染は世界初の事例で、その第一報を聞いたときは正直、震えました。動物から人への感染があるなら、人から人への感染もありうる。最も恐れていたことが起きてしまいました。

―死を呼ぶダニ…怖すぎ。

島野 う~ん。そんなにダニを悪者扱いしないでください。すべてのダニが悪いわけじゃない。

―と、いいますと?

島野 日本に生息するダニは約2千種ですが、血を吸うのは20種程度で、全体の1%にすぎません。大半のダニは人間とは関係ない、森などで自由気ままに暮らす平和主義者です。

―とはいえ、ダニなんて地球上から消えればいいのにと思っている人も多いんでは…。

島野 それは人間のエゴです。ダニが地球上に現れたのは、まだ恐竜もいないデボン紀(約4億2千万年前)。約25万年前に地上に現れた人間からすれば“大先輩”ですから。

―そもそも、ダニは日本に何匹くらいいるんですか?

島野 1京匹以上です。世界では450京匹ほどいますね。

―桁が途方もなさすぎます。

島野 火山の噴火口以外、どこにでもダニがいると思って間違いないです。深海7千mにも周囲の有機物、腐食物などを食べながらひっそりと暮らしているウシオダニがいます。


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